Hvordan kan en som er gammel, bli født?

”Hvordan kan en som er gammel, bli født? Har du den boka der det står om det?”

(Illustrasjonsfoto: Tamarcus Brown / Unsplash)  Det gikk ei stund før jeg skjønte hva den unge mannen var ute etter, skriver Karen Ekern. Hun er misjonær for Normisjon i Mali. Jeg stod på ferjeleiet og solgte bøker, og det er ikke så ofte noen spør etter noe spesielt. Endelig gikk det opp for meg at han antagelig på lokalradioen hadde hørt fortellingen om Nikodemus som kom til Jesus om natta.. Det var selvfølgelig Johannesevangeliet han ville ha, og det endte med at han kjøpte det nye testamentet på kasonké.

Mannen er en av dem som for mange år siden lærte å lese da vi hadde alfabetisering (lesekurs) i hans landsby. Siden den gang hadde han vært 13 år i Paris. Nå var han tilbake i Mali, og før han dro over elva og videre hjem denne dagen, fikk han også hele Johannesevangeliet over på minnekortet på telefonen sin.

La oss kalle ham Koro, mannen på bildet. Han kommer fra en av de første landsbyene hvor evangeliet ble formidlet på kasonké. Det var et par eldre karer som ble døpt for omtrent 30 år siden, men det er ikke blitt flere kristne der.

Men ungene var ivrige den gangen med å synge kristne sanger og se bilder og høre bibelfortellinger. Koro vil at de kristne skal komme dit igjen nå. Han har gått på skole og har lest om Jesus og hørt fra Bibelen på radioen. Det er hans generasjon, som hørte noe da de var barn, som nå er blitt voksne med egne familier og som vil vite mer.

Vi er i en ny fase av arbeidet. Det ser ut til at det som har blitt sådd gjennom mange år, nå begynner å spire og bære frukt. Vi har bedt for det som blir lest og hørt på radio eller minnekort, og vi har bedt om at det må komme kristne lærere til flere landsbyer. Vi opplever nå at det også skjer. Sist søndag dro rektor på bibelskolen for å hilse på disse nye som vil høre, og han vil følge opp sammen med noen fra menigheten her. Jeg tror det er viktig at det er de lokale kristne som tar ansvar framover og ikke kvite misjonærer.

Karen Ekern er misjonær for Normisjon i Mali.